おはようございます!
大分県臼杵市のホテルで朝を迎えています。窓を開けるとさわやかな風吹き込、種々の鳥と虫の声
聞こえます。静かな山里の温泉です。昨夜少し遅くなりましたが元気に朝を迎えています。
昨日はお盆でしたが思い立ち福岡に住んでいる大牟田出身の友達夫妻と鳥栖駅で落ち合い彼の車で
大分県の臼杵市へ向かいました。地元の大牟田高校出身で高校、大学と駅伝選手として鳴らした人
で福岡でB I G の会を共に立ち上げ親しくしている夫婦です。雨気味で晴れたり曇ったりの天気でし
た。お盆で車込んでいること覚悟していましたがラッシュにも会わず順調なドライブで無事臼杵市
に着きました。臼杵市は人口5万人弱の歴史のある静かな町です。二日市のお寺のゆかりの人居ら
れ4歳年上の先輩で学校の先生退職後ボランティアで石仏観光のガイドをされています。11世紀
平安時代に韓国や中国の人の指導で石仏が山に彫られています。阿蘇山が8万年前爆発し溶岩と
火山灰で出来た山の岩に石仏彫られています。長い歴史と風雪に耐え穏やかな顔をした仏様が幾体
も安置されています。知人の素晴らしいガイドで石仏の歴史と意味を詳しく聞きました。石仏の全
てを受入れていただくやさしい仏像に心癒やされます。静かな山あいに石仏渾然と融けこんでいま
す。千年近い風雪に耐えて来た石仏に接し心洗われ、不思議な安堵感を覚えました。
ガイドの知人と皆でお昼郷土料理の昼食を楽しみました。郷土史や石仏に関する含蓄のある話を
沢山聞かせてもらいました。臼杵市に初めて来ましたが歴史もあり、落ち着いた静かな自然の美し
い町ですっかり気に入りました。山景色が美しく心落ち着きます。
この後隣町の佐伯市へ行き海産物市場へ行きました。近くの豊後水道でとれた新鮮な魚の干物や
種々の海産物沢山並んでいて壮観で酒の肴を求めました。帰っての楽しみです。佐伯市は古い
城下町で城跡や武家屋敷が残り静かな落ち着いた町でした。
夕方臼杵市の山あいの温泉宿に着き早速露天風呂に入り疲れを癒やしました。滑らかな湯でゆっ
くり湯に入り山の景色を楽しみました。友達夫妻と地元の食材を心行くまで楽しみ、話もはずみ
お酒も美味しくつい時間の立つのが分からない程でした。持つべきは良き友です。